«Чанъэ-4» стал первым космическим аппаратом, совершившим мягкую посадку на обратной стороне Луны.

«Прилунение» состоялось в 05:26 по московскому времени. Зонд стартовал 8 декабря с космодрома Сичан, достиг Луны 12 декабря, а 30 декабря вышел на расчётную орбиту. Спустя 26 дней после начала миссии аппарат сел в районе Южного полюса в кратере Эйткен. Предварительных пресс-конференций китайская сторона не проводила.

В специальном контейнере на борту лунохода находятся семена картофеля, яйца шелкопряда и растения резуховидка Таля. Учёные планируют проверить, может ли в таких условиях существовать замкнутая экосистема, в которой личинки будут выделять углекислый газ, а растения преобразовывать его в кислород.